Ao lado de Roberto Cardona, Hilário Junges participa da inauguração de uma obra sua, quando era prefeito de Bom Princípio Arquivo/FN

Casado em 1968 com a tupandiense Cecília Warken, sua namorada desde a adolescência, Hilário viveu da agricultura em Tupandi por 16 anos e teve bastante sucesso. Construiu uma casa grande e sólida onde criou seus sete filhos (Isabel, Adriano, Daniel, Cândida, Salete, Susana e Júlia). Ele ganhou bem com as atividades rurais, contrastando com o que acontecia com a maioria dos agricultores da região, ainda presos a métodos arcaicos de produção. Sua casa se destacava das demais. Hilário era admirado como um produtor moderno e tornou-se um líder da localidade.

Em 1976 elegeu-se vereador. Mas ficou muito decepcionado com a política, pois não conseguia obter, na prefeitura de Montenegro, as obras e providências que o distrito de Tupandi necessitava. As estradas eram precárias, o atendimento à saúde e à educação deficientes, o abastecimento de energia e o serviço de telefonia eram extremamente ruins. E Hilário quase nada conseguia junto à prefeitura de Montenegro para melhorar a situação do distrito. A única conquista dele neste seu período como vereador foi uma verba obtida através do deputado Darci Pozza para a construção de um novo prédio para a Sociedade São Luiz, o clube social da localidade.

Montenegro, praticamente, desconhecia o distrito de Tupandi, que ficava distante (cerca de 35 quilômetros por estrada de terra em más condições de trafegabilidade). Surgiu então o movimento pela emancipação de Bom Princípio, liderado pelo advogado Arno Carrard. Para cumprir as exigências da lei das emancipações (que estabelecia valores mínimos de receita e população), Tupandi foi incluído na área do novo município. Hilário, insatisfeito com a pouca atenção recebida por parte de Montenegro, resolveu apoiar o movimento emancipacionista. O projeto acabou aprovado e foi criado o município de Bom Princípio, em 1982, com Tupandi junto.

O líder emancipacionista Arno Carrard foi lançado como candidato a prefeito pelo MDB e tinha toda chance de conseguir se eleger. Para enfrentar este forte candidato, o partido oposicionista, o PDS, resolveu lançar três candidatos (na época a legislação permitia este tipo de candidatura múltipla, chamada de sub-legenda). Hilário era um dos três, sendo que os outros dois eram um de Bom Princípio (Inácio Ledur) e outro de São Vendelino (Alfredo Hoffelder). Pelo MDB concorria, ainda o empresário, Roque Schmitz. Veio a eleição e a soma dos votos destes três candidatos do PDS foi superior à dos candidatos do MDB. E mais, entre os três candidatos do PDS, Hilário foi o mais votado. Com isto, conforme a legislação eleitoral da época, Hilário Junges foi eleito o primeiro prefeito de Bom Princípio.

Arno Carrard, pelo fato de haver sido o mentor da emancipação e por ser um homem mais estudado (ele é advogado), conhecedor mais profundo das questões políticas e administrativas, era visto como o franco favorito para vencer a eleição. Nem mesmo Hilário esperava pela sua vitória. No dia da apuração dos votos, que foi realizada em São Sebastião do Caí, ele ficou na sua propriedade, trabalhando normalmente no aviário e na roça. Foi José Ledur (o vice-prefeito eleito) que, depois de encerrada a contagem dos votos, se dirigiu até a casa de Hilário e lhe deu a surpreendente notícia.

O desempenho de Hilário Junges como prefeito em Bom Princípio foi surpreendente e formidável. Contendo os gastos na prefeitura e investindo fortemente no aumento da produção, ele conseguiu produzir um formidável progresso no município.

Hilário Junges na posse como primeiro prefeito de Bom Princípio
Arquivo/FN

Quando concluiu o seu governo em Bom Princípio, aconteceu a emancipação de Tupandi e a esposa de Hilário foi eleita a primeira prefeita. Hilário participou do governo como secretário municipal e, na prática, foi quem conduziu o governo de Tupandi.

Neste primeiro período de governo em Tupandi, Hilário atraiu indústrias e melhorou muito as condições de infraestrutura no município, que antes eram muito precárias. Mas não ficou satisfeito com isto. Em 1992 ele elegeu-se prefeito, venceu, e começou seu mandato com um plano de desenvolvimento já traçado.

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